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外遊熱帶地區慎防瘧疾

April 24, 2013

報章訪問 - 鄒重璂醫生接受有關瘧疾之訪問。

 

 

出外旅遊原本是件賞心樂事,但如果途中不慎被惡蚊叮中,尤其是遨遊一些熱帶落後地方,如非洲、印度等,分分鐘染上可致命的瘧疾。要預防染上瘧疾,出發前以及回港後,應按醫生指示,完成抗瘧疾藥物療程,是最重要的一環。由於瘧疾潛伏期甚長,一般介乎一星期至一個月,有時甚至更長,為免影響性命,大家還是做好防蚊措施及不要擅自停藥。
 

瘧疾是一種由瘧原蟲屬寄生蟲所致的疾病。雌性蚊子叮咬瘧疾患者後,會受到感染,其後當蚊子叮咬其他人,便一併把體內的瘧疾傳播。瘧疾不會因人與人之間的直接接觸而受到感染,但如果不小心地輸入受瘧疾污染的血液或血液製品,甚至共用受污染針筒,則可間接地傳播瘧疾。


外地感染為主
 

瘧疾是香港少見的傳染性疾病,但卻常見於氣候溫暖的地區,如非洲、東南亞及南美洲等熱帶及亞熱帶國家。天一醫務所醫務總監鄒重璂醫生說:「一般來說,已發展的國家及地區現時不存在這類瘧疾蚊,世界衞生組織及美國疾病控制及預防中心不時定期更新瘧疾蚊的全球分布。大部分本港瘧疾患者都是由外地感染,亦屬於要向衞生署呈報的疾病。」

瘧疾發病初期,主要出現頭痛、胃口欠佳、輕微發燒、疲倦、肌肉疼痛、時而發燒時而發冷等病徵,徵狀有點類似感冒,但不會流鼻水及咳嗽。瘧疾潛伏期變化甚大,因為這病可經由不同的致病瘧原蟲種類而感染,一般要待一星期至一個月後,才出現病徵,潛伏期有時甚至可達數月或更長呢!
 

治療黃金時機
 

鄒醫生坦言,瘧疾不難醫治,時間卻是關鍵因素。「正如剛才所言,瘧疾初期的病徵,跟感冒十分相似,如果病人沒說出過去半年內的旅遊經歷,醫生就可能忽略到瘧疾這個致病因素,而延誤治療的黃金時間。一旦錯過治療的黃金時機,就好容易喪命,這亦解釋了為何全球死亡人數高企的原因。」
 

驗血是確診瘧疾患者的最有效的方法。鄒醫生說:「一旦醫生懷疑病人有患上瘧疾的可能性,最簡單且最有效的方法,就是驗血。若能及早確診,治療過程不算複雜,患者必須遵從醫囑,服食抗瘧疾藥物或其他支援性治療,以徹底根除體內的瘧原蟲。抗瘧疾藥物的副作用較低,所以大家不用擔心。」


一星期前服食
 

預防永遠勝於治療,雖然現時並無預防疫苗,要預防瘧疾,只要服食抗瘧疾藥物便可。遠赴瘧疾高危的地方,一般於出發的一星期前,按醫叮囑服食抗瘧疾藥物,返港後,亦要繼續服藥4至6星期。到達當地時,亦要做足防蚊措施,如穿着長袖衣服及長褲、使用含避蚊胺(DEET)成分的蚊怕水或蚊怕膏等。
 

鄒醫生說:「由於部分品種的蚊子具備抗藥性,醫生必須參考世界衞生組織及美國疾病控制及預防中心所發出的指引,為旅遊人士提供合適的藥物。有別於其他疾病,由於瘧疾屬傳染性疾病,旅遊人士最好向傳染病醫生、旅遊醫學的醫生、衞生署港口衞生處查詢專業意見。」


天一醫務所醫務總監鄒重璂醫生

WL

 

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